West Rim

夏がやってきました。すなわち、夏休み、プールサイドでのリラックスした時間、口に広がるモヒートの味、飛行機で向かうグランドキャニオン、きらびやかな魅惑のラスベガスのショー… やりたいことはなんでも、ここラスベガスなら可能です。

ラスベガスは、最新のテクノロジーと母なる自然の両方を体験できる不思議な場所です。今月の投稿では、両方の良いところを 1 日で楽しめるグランドキャニオンのウェスト・リムについてご紹介します。

ウェスト・リムは、ネイティブ・アメリカン居留地にあり、ワラパイ族によって所有・管理されています。自然の景観とスカイウォーク (詳細は後述) で有名な場所です。ウェスト・リムでは、崖の端まで歩いて行って、4,000 フィート (1,220 メートル) 下の谷底を流れるコロラド川を見下ろすことができます。サウス・リムほど広くはありませんが、圧倒的な自然の造形は印象的で、ほぼ垂直にそそり立つ岩壁はまさに圧巻です。


ウェスト・リムまで車で行く場合、3 時間はかかります。最後の 10 マイル (16.1 キロ) は未舗装の道ですので、慎重に運転する必要があります。飛行機やヘリコプターで行けば、わずか 35 分ほどで到着します。また、上空からの眺めも楽しめます。

さて、いよいよ見どころの紹介です。

ウェスト・リムの主な展望台は、イーグル・ポイントとグアノ・ポイントです。

イーグル・ポイントには、その名前の由来となった、翼を広げたワシのように見える岩壁があります。また、かの有名なスカイウォークもここにあります!


イーグル・ポイントのスカイウォーク

スカイウォークは、2007 年 3 月に建設され、以来ウェスト・リムの目玉となっています。世界中を探しても、地上 4,000 フィート (1,220 メートル) にあるガラスの橋を渡れる場所は滅多にありません。馬蹄型のスカイウォークでは、完全にシースルーのガラスの上を歩くことができるため、まるで「空中散歩」をしているような感覚を味わうことができます。もっとも私のように高所恐怖症な人は、足早に渡ることになりますが...それでも私は何とか渡りきり、スカイウォークを歩いて渡ったぞ! と自慢したい気持ちになりました。

グアノ ポイント


ここで 1 つ注意です。スカイウォークに入場する前に、カメラを含め、手荷物は備え付けの無料ロッカーに預けなければなりません。つまり、写真を撮ることはできないということです。写真を撮ってくれるカメラマンがいて、出口にあるスカイウォークのギフト・ショップでその写真を購入できるようになっています。

イーグル・ポイントでは、原住民のワラパイ族の踊りや音楽を見ることができます。また、他の南西部のネイティブ・アメリカン部族の遺物が数多く残された環状の道があり、住居や炉床から昔のネイティブ・アメリカンの暮らしを垣間見ることができます。一見の価値がありますよ!

2 つ目の絶景ポイントは、グアノ・ポイントと呼ばれています。グアノとは、「コウモリの糞」という意味です。これを聞いて行くのはやめようかな、と思わないでください。コウモリの糞が落ちているわけではないんです。本当ですよ! 1950 年代、渓谷の底で発見された古い鉱山で、多種のコウモリとその糞が見つかりました。当時の人々は、この「グアノ」が素晴らしい肥料になることを知っていたため、ウェスト・リムを横断するケーブル・カーでグアノの採掘を試みようとしました。もう使われていませんが、今でもグアノ・ポイントから、このケーブル・カーの駅跡に行くことができます。


また、グアノ・ポイントでは、円形の岩層に登ることもできます。頂点に立つと、壮大なグランドキャニオン・ウェスト・リムの360 度パノラマ・ビューを楽しめます。しっかりした道がないため、この円形の岩に登るには少し苦労しますが、苦労して登っただけのことはあります。登る場合は、足元に十分ご注意ください!

ここには、BBQ スタイルのランチを提供するカフェがあり、屋外のテーブルで渓谷の眺めを楽しみながら、ランチを食べることができます。


「歴史の話はそのへんにして、そろそろツアーの話が聞きたいです」


We have two tours available here at the West Rim. The Over the Edge Helicopter & Boat Tour takes visitors aboard our helicopter from the top of the canyon to the very bottom, where upon landing, visitors will board a smooth water pontoon boat operated by the Hualapai’s that goes up the Colorado River and gently drifts back down to the dock. This is a perfect opportunity for those that want to get a unique view of the canyon and to see the scale of its grandness. It’s fascinating to see it from the very top and then from the very bottom – something not many are able to do! After the pontoon boat trip, you will board the helicopter once more to fly back up to the heliport. This tour also includes the West Rim entrance fee as well, so that way, you’ll be able to board the bus that takes you to the aforementioned viewpoints!


もう 1 つは「レガシーへのエントランス・パス付きヘリコプター・アップ & ダウン・フライト」と名付けられたツアーです。(ここにリンクを挿入)。このツアーは前述のツアーと似ていますが、ヘリコプターに乗ってリムの上に戻る前に、ポンツーン・ボートには乗らず、徒歩でキャニオンの底を散策する時間をとります。

このツアーには、ウェスト・リム (レガシー) の料金も含まれるため、バスに乗ってイーグル・ポイントやグアノ・ポイントを体験することもできます!


「楽しそうですね。ウェスト・リムにはどうやって行けばいいですか?」

いい質問ですね。好みと時間的な余裕によって決まります。時間があり、レンタカーを借りるのであれば、ウェスト・リムまで車で行くこともできます! ベガスからは迷わず行けますし、片道 3 時間ほどです。運転したくない方は、大型ワゴンによる乗り合いのバス・ツアーでウェスト・リムまで行くことができます! ワゴン・バス・ツアーの場合、ピックアップの時間からホテルに戻るまで、往復で 12.5 時間です。長い 1 日にはなりますが、キャニオンに向かう手段としては人気があります。最後に、もちろん Papillon の飛行機やヘリコプターでキャニオンまで飛ぶ、という方法があります! ラスベガスまたはボルダー・シティからの片道の飛行時間は、たったの 35 ~ 40 分です。グランドキャニオンに行くには、これが最も速くて簡単な方法です。

さて、ここからは私のお気に入りのコーナーです (皆さんにも気に入っていただけたら嬉しいです)。


地元の人に聞こう!

今日はどんな質問に答えてもらえるのでしょうか? 今日質問に答えてくれるのは、マーク・ウェストです。マークは、2007 年から Papillon 社に勤務するカスタマー・サービス担当のウェスト・リムのランパーです。ウェスト・リムのことは熟知しています。早速質問してみましょう…


  1. ウェスト・リムはどんな天候ですか?
  2. A. 他の砂漠同様、夏は非常に暑くなります。ときどき雲がかかることもありますが、日焼け止め、つば付きの帽子、つま先が出ない、歩きやすい靴、そして十分な水を忘れないようにしてください。春や秋はだいぶ涼しいですが、風が強い日も多くなります。冬場は冷え込みますので、分厚い上着と手袋をお持ちください。

  3. ウェスト・リムでは、どのような野生生物が見られますか?
  4. A. コンドル、フクロウ、リス、ネズミ、サバクオオツノヒツジ、イグアナ、ヤモリ、タランチュラ、サソリを見たことがあります。また年に 1 度、1 羽のカモメが飛んできます。1 羽の孤独なカモメがどうやってここに来たんだろうと思っていますが、聞いてみるわけにもいかないですからね。

  5. キャニオンを訪れるならどの季節がお勧めですか?
  6. A. 春か秋です。天候が最も穏やかな時期です。春には、砂漠に野生の花が咲いているのを見られますし、秋はぐっと涼しくなります。

  7. ウェスト・リムへの交通手段は何がお勧めですか?
  8. A. 間違いなく空の旅です。鳥の目の視点でキャニオンを見るというのは、誰もができる体験ではありません。また、飛行ルートなら、移動時間も大幅に短縮できます。ラスベガスからなら、わずか 35 分程度のフライトです。

  9. もし、1 か所の展望台にしか行く時間しかないとすれば、どこに行くべきでしょうか?
  10. A. 正直なところ、好みの問題です。グアノ・ポイントからは、コロラド川の素晴らしい眺めが楽しめますし、円形の岩に登って 360 度広がる景色を体験することができます。イーグル・ポイントは、特にワシが翼を広げたように見える岩層が素晴らしく、スリルが好きなら、世界的に有名なスカイウォークも楽しめます。

  11. ウェスト・リムはラスベガスに近いということで、やはり混みますか?
  12. A. 週末の方が空いていますが、ウェスト・リムはそれほど広くないので、いつでもそこそこ混んでいます。

  13. Hualapai は、どのように発音するんですか?
  14. A. Wa-La-Pie (ワラパイ) です。

  15. ウェスト・リムとサウス・リムの眺め景色の大きな違いは何ですか?
    A. サウス・リムの方が広く、樹木や野生生物が豊富です。
  16. 展望台はガードレールで保護され、舗装された道路や歩道もあります。ウェスト・リムは、より自然で砂漠らしさがあり、展望台にはガードレールがありません。ウェスト・リムでも野生生物を見ることはできますが、サウス・リムほど種類が豊富ではありません。


マーク、貴重な情報をありがとう!

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