科学者たちは、300 ~ 600 万年かけて 277 マイル (446 キロ) におよぶ湾曲した峡谷が形成されたと推測しています。何千年も前から人類に知られてきたグランドキャニオンですが、この地の最も古い岩は 4 億年前の物であると言われています。しかし比較的最近まで、詳細な探査が行われることはありませんでした。

最初の探検

1540 年、西洋人として初めてグランドキャニオンを目撃したのはスペイン人でした。アメリカに渡ったイギリスの清教徒、ピルグリムがプリマス・ロックに上陸する 80 年前のことです。フランシスコ・コロナドが黄金とシボラの七都市を探していた時、彼はインディアンから北に向かう大きな川の話を聞きます。その後、コロナドは、この不思議な川を調査するためにガルシア・ロペス・デ・カルデナスと 12 人の探検隊を派遣しました。20 日後、カルデナスの一行はホピ・インディアンの案内で、巨大な地表の割れ目、すなわちグランドキャニオンの縁にたどり着きました。この峡谷の深さと広さは、カルデナスにとって計り知れないものでした。彼らは苦労の末、3 日後に川への道を発見します。上方から見れば、簡単にたどり着けそうに見えた川ですが、その行程は困難を極めました。探検隊は結局、道のりの 3 分の 1 しか下ることができませんでした。

ミード湖上空を飛ぶ EC-130 ヘリコプターの赤い機体
雄大なグランドキャニオンの眺め

ホピ族は意図的に障害の多い道をスペイン人に案内したのでしょう。インディアンたちは探検者を信用してなかったのです。コロナドと調査隊は他の伝説を求めて移動しました。

そして、グランドキャニオンとその魅力は先住民であるインディアンに残され、2 世紀以上が経ちました。グランドキャニオンは、ほとんど注目されることはありませんでした。しかし 1869 年、片腕の南北戦争の退役軍人、ジョン・ウェズリー・パウエル少佐が 4 隻の船でコロラド川の調査を始めます。長く苦難な道中で、パウエルは 2 隻の船と 3 人の部下を失いました。パウエルはコロラド川の調査を続け、最終的に現在ミード湖がある地点まで到達しました。72 日後、パウエル少佐の探索が記事になり、峡谷に関する学術的研究が活発になりました。さらにその後、観光地として徐々に発展していきました。

1870 年には、サンタフェ鉄道がグランドキャニオンに到達します。この峡谷に興味を持つ者たちに交通手段を提供したのです。1919 年、議会制定法により、グランドキャニオンはアメリカの国立公園に指定されました。


Grand Canyonの色々な気候

グランドキャニオンでは標高により気候が異なります。標高 7,000 フィート (2,130 メートル) のサウス・リムの気温は、冬季には華氏 10 度台 (-12 ℃)、夏季は 90 度 (32 ℃) にもなります。天気は、年間を通じて急激に変化することもあり、夏季の午後は雷雨に見舞われる傾向があります。リムでは晴れていても、峡谷で豪雨になることも珍しくありません。サウス・リムでは、冬になると数フィート (数十センチ) の積雪があります。冬はもちろん、夏でもグランドキャニオンを訪れる時は上着を用意して暖かい格好をしたほうが良いでしょう。

冬の降雪シーズンにグランドキャニオンを訪れたお客様
グランドキャニオンの絶景パノラマ
グランドキャニオンの絶景ポイントに立つお客様

Grand Canyonでのハイキング

グランドキャニオンで、日中ハイキングするために、許可を取る必要はありません。ヤバパイ博物館とハーミッツ・レスト間の約 9 マイル (14.5 キロ) はガイドなしでも回れるハイキングコースになっていて、ショートハイキングにもロングハイキングにも適しています。サウス・リム自然歩道は、マリコパ・ポイントとヤバパイ博物館の間の峡谷のリムに沿って続きます。道はすべて舗装され、ほとんど高低差がありません。全長 3.25 マイル (5.23 キロ) の道のりを制覇することも、一部のみ歩くこともできます。

ただし、グランドキャニオン国立公園で泊まりがけのハイキングを行うには許可が必要です。予約リクエストは、こちらまで送ってください。Back Country Reservation Office, Post Office Box 129, Grand Canyon, AZ 86023。現地でキャンセル待ちをすることも可能です。公園に到着したら、バック・カントリー予約オフィスにお問い合わせください。

グランドキャニオンの谷底でピクニックランチを楽しむお客様
グランドキャニオンの谷底に降り立った EC-130 ヘリコプター
グランドキャニオン・サウス・リムの絶景ポイントに立つお客様

目を見張るキャニオンでのキャンプ

国立公園区域内では、指定のキャンプ場内でのみキャンプをすることが可能です。森林や高台でのキャンプは、罰金の対象になります。グランドキャニオン・ビレッジにあるマーサ・キャンプ場は先着順で利用可能です。(フックアップは用意されていません。)グランドキャニオンでの泊まりがけハイキングには、インディアン・ガーデンズとブライト・エンジェル・キャンプ場が利用できます。予約と許可が必要ですので、バック・カントリー予約オフィスにお問い合わせください。キャンパー・ビレッジはアリゾナ州ツサヤンの国立公園から 7 マイル (11.3 キロ) 南に位置し、テント、キャンピングカー用に 250 区画が用意されています。ここではフル・フックアップ、洗面所、シャワーが完備されています。また、家族で楽しめるミニチュア・ゴルフコースもあります。お問い合わせ先: Camper Village, P.O. Box 490, Grand Canyon, AZ 86023

楽しいキャニオンのアクティビティー

ハーミッツ・レスト・ツアー: 2 時間のバス・ツアーで、グランドキャニオンのウェスト・リム・ドライブに沿って 8 マイル (12.9 キロ) を移動し、歴史的なハーミッツ・レストに到達します。途中で壮観なビューポイントにいくつか立ち寄って、曲がりくねったブライト・エンジェルのハイキング・トレイルやミュール・トレイル、コロラド川の急流、ハーミッツ・レストを見学します。ハーミッツ・レストは 1914 年にメアリー・ジェーン・コルターによって建築された、現地の石を使ったユニークな建造物です。このツアーは、年間を通じて 1 日 2 回開催されます。

お客様が運転を楽しむことのできるグランドキャニオン ATV アクティビティ
ツアーに追加して訪ねることのできる金鉱の内部

ミュール・ライディング・ツアー: ミュールに乗るツアーはグランドキャニオンそのものと同じくらい有名です。ミュール・ツアーは年間を通して開催されていて、2 種類のツアーがあります。ツアー予約はなるべく早く行ってください。予約先: Grand Canyon Nat’l Park Lodges, Reservations Department, Post Office Box 699, Grand Canyon, AZ 86023。ミュール・ツアーは通常 6 ~ 12 か月前に予約できます。もし予約がなくても、興味があれば、ブライト・エンジェル・ロッジのトランスポーテーション・デスクに問い合わせてください。キャンセル待ちできるかもしれません。

鉄道: アリゾナ州ウィリアムズとグランドキャニオン間で運行される、世紀を超えた歴史的な蒸気機関車に乗って、半日旅行はいかがでしょう。ツアーは線路の時刻表に基づいて毎日出発します。